28.5.2016

Puolustus petasi kotivoiton

Aurinkokaupunki näytti jälleen parhaat puolensa ottelupäivänä, vaikka pientä tuulta olikin havaittavissa. Tosin aivan kickoffista ei kumpikaan joukkue vakuuttanut. Oli hapuilua, korkeaa snäppiä ja hyökkäyskuviot hieman hukassa. Sen sijaan puolustukset jylläsivät alkuun.

Alussa snäpit hieman seilailvat korkealla.
Sun City veti ässän hihasta ja laittoi aloittavaksi QB:ksi Joni Vatasen, joka osoitti olevansa aivan oikea mies herättämään joukkueen.

Ball security!

Kotijoukkueen uusista kasvoista etenkin Manuel Sein osoitti olevansa mies paikallaan tukimiehen tontilla aivan kuten joukkueen nestori Jyri Sihvo ja sekä tukimiehenä että takakentällä pelannut Matias Söderblom. Jobin postiakin tuli melkein heti kättelyssä, sillä Sun Cityn hyökkäyksen linjamies Ari Lahti jäi juoksupelissä "pahaan paikkaan" ja jalka vääntyi pahanlaisesti. Eikä tästä montaakaan peliä eteenpäin, niin oli puolustuksen linjan Marko Virtanen samantapaisessa tilanteessa.

Ari Lahti loukkaantui aivan ottelun alussa.

Pistesuorituksia jouduttiin odottamaan aina toisen neljänneksen viimeisille minuuteille, jolloin Vatasen 16 jaardin juoksu ja sitä seurannut ECG:n pelaajan 15 jaardin kakku toivat pallon viiden jaardin päähän maalista. Tässä kohtaa joko Tom Lastunen tai Richie Ikpah tuntuvat suhteellisen varmoilta vedoilta - ja nyt oli Lastusen vuoro tehdä avauspisteet. Päälle takuuvarma Joakim Backmanin lisäpiste.

Aivan jakson lopussa ECG:n pelinrakentaja Niko Bredbacka löysi SC:n puolustuksen uinahduksen ansiosta pitkällä heitolla Oskari Hyvärisen joka eteni 59 jaardia yhdellä siivulla aiheuttaen Sun Citylle pientä huolen aihetta. Neljä epäonnistunutta heittoyritystä myöhemmin puoliaika osui kohdalle ja SC pääsi tauolle hyvissä asetelmista.

Toisen puoliajan ensimmäinen draivi oli ECG:n, mutta se tyrehtyi lopulta Manuel Seinin aiheuttamaan rähmäykseen ja sen peittoon. Tästä turnoverista Sun City pääsi kuin pääsikin rokottamaan, vaikka kenttäpotkumaali jouduttiin uusimaan pelin viivyttämisen takia viisi jaardia kauempaa kuin mistä se alun perin piti antaa. Backman monotti varmasti myös 30 jaardista pallon haarukkaan, 10-0.

ECG jatkoi puurtamista ja pelasi ottelussa useamman neljännenkin yrityksen, niissä jopa melko hyvällä prosentilla onnistuen. Mutta pisteitä ei vastustajalle tullut kun pallo ei loppupeleissä pysynyt käsissä. Kolmannen neljänneksen pitkä toinen draivi päättyi ECG:n kannalta samalla tavalla kuin ensimmäinen, sillä Sein peitti jälleen rähmäyksen ja petasi sillä Joakim Lindholmin teedeen.

Joakim Lindholm: Älä lähre shinne!

Lindholm juoksi vastustamattomaan tapaansa 33 jaardia double reverse -pelistä, jossa Ari Silvennoinen antoi pallon Lindholmille. Backmanin lisäpinnan myötä taululla jo 17-0, eikä tässä tilanteessa enää Aleksi Riiheläisen turha 15 jaardin rangaistus paljoa haitannut. Ottelulle lopullisen sinetin pisti Backman intterillä Bredbackan epätoivoisesta heitosta.

Sinetti. "Se oli mulle, kiitos!"

– Erikoisjoukkueet pelasivat todella hyvin ja antoivat meille loistavat kenttäasetelmat läpi ottelun. Puolustuksessa tukimies Manuel Sein oli täyttä dynamiittia ja hyökkäyksen linja nosti itsensä omalle tasolleen toiselle puoliajalle, linjavalmentaja Asko Kokkonen tuumaili ottelun jälkeen.

Manuel Sein (71) blitzaamassa. Tukimies oli puolustuksen ykköshahmo.
Joakim Backmanin aloituspotkut menivät melkein laakista touchbackeiksi tänään. 
Hei, äkkiä se käsi pois tieltä!
Sun City pelaa seuraavan ottelunsa Porissa Bearsia vastaan 11. kesäkuuta, seuraava kotiottelu on edessä vasta 9. heinäkuuta.

– Tiesin että ECG pelaa todella hyvää juoksupuolustusta, mutta pääsimme haastamaan heitä ja käytännössä dominoimme heitä läpi ottelun. QB-valinta oli eräänlainen herätys koko joukkueelle tällä kertaa, ja näytti toimivan, päävalmentaja Tony Andersson puolestaan sanaili.


Sun City - ECG 17–0 (0–0, 7–0, 3–0, 7–0)
6–0 Tom Lastunen TD, 7–0 Joakim Backman XP
10–0 Backman FG (30)
16–0 Joakim Lindholm TD, 17–0 Backman XP

Pelin upeimmat yksilösuoritukset:
  1. Samuli Alppirannan bloki Joni Vatasen 16 jaardin juoksussa joka petasi (ECG:n rangaistuksen avustuksella) paikan Tom Lastusen TD:lle.
  2. Joakim Lindholmin TD-juoksu. On se vaan ihme veijari, kun ei mene maihin sitten millään.
  3. Manuel Seinin kaksi rähmäyksen peittoa, yksi aiheutettu rähmäys ja muutama TFL. Puolustuksen kunkku tänään.


Stefan Österlundin kuvia ottelusta:



-MH-


Pelipäivän aamu: tänään on taas juhlapäivä

Tom Lastunen ja juoksupeli. Montako jaardia "Tomppa" rullaa tänään Rukki Arenalla? Kuva vierasottelusta Nokia Ghosthuntersia vastaan. 
Tänään puetaan taas päälle punaista: on ottelupäivä eikä mikä tahansa ottelupäivä. Home opener, eli kotiavaus on ovella ja vastaan saapuu tuttu vastustaja ECG Helsingistä.

Seurojen välinen ensimmäinen kohtaaminen löytyy kaudelta 1988, jolloin II-divisioonan kolmannella kierroksella Sun City kohtasi sen kauden kotiavauksessaan ECG:n kakkosjoukkueen. Siihen aikaan "iso" ECG pelasi tietenkin Vaahteraliigaa, josta seuralla on yhteensä viisi mestaruutta (1984, 1991, 1992, 1993, 1994) sekä 12 mitalia. ECG kuuluu vuonna 1979 perustetun Suomen amerikkalaisen jalkapallon liiton perustajajäseniin ja pelasi yhtäjaksoisesti 22 kauden ajan korkeimmalla sarjatasolla aina vuoteen 2001, jolloin seuran jenkkifutisjaosto laitettiin jäihin.

Syksyllä 2010 toimintaa käynnistettiin uudelleen ja kaudella 2011 sekä ECG että Sun City tekivät ensiesiintymisensä pitkään aikaan SAJL:n II-divisioonassa, jossa ECG vei kesän molemmat ottelut hankolaisten opetellessa vielä "talon tavoille". Viime kausina tuo tahti on kuitenkin muuttunut, sillä tällä hetkellä joukkueiden keskinäisten kohtaamisten osalta Sun Cityllä on meneillään kolmen ottelun mittainen voittoputki.

ECG:n ja Sun Cityn uuden tulemisen jälkeen joukkueet ovat yleensä kohdanneet ainakin kerran kaudessa, lukuunottamatta kautta 2014 jolloin jättiläiset pelasivat III-divisioonassa.

Tämän kauden Sun City on aloittanut kahdella tappiolla, ensin niukasti Bouncersia vastaan ja sen jälkeen parin teedeen erolla Nokialle. ECG avasi oman kautensa viikolla 2 häviten kotona Velodromilla Pori Bearsille niukasti 8–13.

ECG lähtenee tyypilliseen tapaan laajalla rosterilla liikkeelle, joten hankolaisten pakkovoitoksikin luonnehdittava kotiavaus ei missään nimessä tule olemaan helppo ottelu. Useat Sun City pelaajat esiintyvät tänään ensimmäistä kertaa kotiyleisön edessä, joten jo senkin ansiosta kannattaa lähteä paikan päälle. Unohtamatta uusia, komeita pelipaitoja.

Ennuste kickoffin aikoihin kertoo seuraavaa: +17 astetta, puolipilvistä ja itätuulta 8 m/s. Toukokuiseksi otteluiltapäiväksi siis melko optimaaliset olosuhteet. Siis ei muuta kun nauttimaan jenkkifutiksesta, auringosta ja kioskin virvokkeista paikan päälle. Tekosyitä EI OLE!


  • Seurojen keskinäiset kohtaamiset kautta aikojen:
  • 11.6.1988 Sun City–ECG II 41–0
  • 18.6.2011 ECG–Sun City 46–12 (28–6)
  • 16.7.2011 Sun City–ECG 28–48 (21–30)
  • 29.4.2012 Sun City–ECG 20–20 (12–12) harjoitusottelu
  • 28.7.2013 ECG–Sun City 22–44 (14–8)
  • 27.6.2015 Sun City–ECG 49–24 (28–6)
  • 1.8.2015 ECG–Sun City 28–33 (14–13)
  • Sun City 4 voittoa, ECG (ml. ECG II) 2 voittoa, 1 tasapeli
  • Pisteet: Sun City 227, ECG 188
-MH-

27.5.2016

Lehdistökatsaus: Game Week 2

Näin pelipäivän - ja kotiavauksen - aattona lienee viimeistään paikallaan käydä läpi paikallislehdistön antia edelliseen otteluun liittyen.

Mediakenttä on jälleen tällä(kin) kaudella aktiivisesti seurannnut Sun Cityn edesottamuksia ja mukavana lisänä tähän on tullut SAJL.fi:n viikottaiset sarjakatsaukset, joissa myös II-divisioona on huomioitu.

Etelä-Uusimaa 25.5.2016

Hangötidningen - Hangon lehti 26.5.2016

Västra Nyland 24.5.2016




24.5.2016

Sun City 1986-2016 kirja

Kauden ensimmäinen kotiottelu on jo ovella ja haluamme muistuttaa teitä että tänä vuonna on kahvilassa myynnissä seuran 30-vuotishistoriikkikirja.
Juhlavuoden kunniaksi tämä melkein satasivuinen kirja maksaa vain 10 euroa.
Kirja sisältää haastatteluja, tilastoja, kertomuksia jne. Päätoimittaja Mikael Heinrichs on tehnyt hienon työn niputtamalla seuran historian yksiin kansiin.
Kirja tulee olemaan myynnissä jokaisessa kotiottelussa, ostamalla kirjan tuet samalla Sun Cityn toimintaa. Sun City toivottaa hyviä lukuhetkiä ja kotiotteluissa nähdään!

21.5.2016

Diesel lämpesi liian hitaasti

Mikael Kangas ja Tony Andersson juttusilla ennen kickoffia.

Muistuttaa epäilyttävästi viime kautta tämänkin kauden alku. Toinen perättäinen tappio plakkarissa, tällä kertaa sarjanousija Nokia Ghosthuntersin vieraana pistein 27–14 (6–0).
Sun Cityn hyökkäyspeli oli edelleen tahmeaa varsinkin ratkaisupaikoissa, sillä sekä rähmäyksiä että syötönkatkoja nähtiin ottelun alkupuoliskolla runsaanlaisesti. Oma kone saatiin oikeastaan vasta käyntiin kunnolla viimeisellä neljänneksellä, jolloin kurottavaa oli jo liikaa.

Tästä se lähti...

Sitä ennen Nokia oli nimittäin ehtinyt kolmasti maalialueelle. Kerran lisäpisteyritys kotijoukkueellakin sentään epäonnistui (tai itse asiassa kahdesti) kun Sun Cityn pelaaja ensimmäisellä törmäsi potkaisijaan ja punaiset saivat uuden yrityksen – joka epäonnistui.

Tilastollinen rumilus kuitenkin kaunisteltiin salonkikelpoiseksi kun toisen teedeen perään hoidettiin kotijoukkueen toimesta tyylikkäästi kaksi lisäpinnaa taululle ja 14–0. 

– Jotenkin tuntui että jäi sama vaihde päälle kuin edellisessä ottelussa. Draivit etenivät välillä ihan kivasti, mutta kun pääsimme iskuetäisyydelle niin menetimme pallon. Rähmäyksiä taisi olla pari ja jokunen intterikin siellä oli, valmentaja Tony Andersson summasi nihkeää alkua.

Vasta 21–0 -tilanteessa ja neljännellä neljänneksellä nähtiin hankolaisten ensimmäinen pistesuoritus. Pelinrakentaja Eino Matikainen piti itse pallon ja juoksi taululle keltapaitojen ensimmäiset pinnat. Joakim Backman oli jälleen itse varmuus lisäpistepotkussa.

Se pienikin toivon kipinä joka tästä touchdownista tuli, sammui heti kättelyssä kun Ghosthunters palautti tilannetta seuranneen aloituspotkun pohjiin ja siirtyi 27–7 johtoon. Vaikka Matikainen vielä kertaalleen heittopelillä löysi suosikkilaiturinsa Iiro Santalan ja Backman hoiti lisäpisteen, ei kello enää ollut Sun Cityn puolella. Viisi minuuttia on lyhyt aika kun on kiire. Näin se vain on.

...ja tätä se oli. Nokia vei ja Sun City vikisi pitkät tovit.

– Aikahan siinä sitten lopussa tuli vastaan. Ainoa pieni positiivinen asia tästä tappiosta taisi olla se, että osoitimme ainakin että pienestä takaa-ajoasemasta voimme vielä nousta mukaan. 21 pinnaa tosin on aivan liikaa, Andersson myönsi.

Kurssia yritetään korjata seuraavan kerran jo viikon päästä, sillä lauantaina 28. toukokuuta kello 14.00 on vuorossa jefukauden korkkaus Hangon aina aurinkoisella Rukki Areenalla. Vastaan asettuu tänään kautensa niukalla tappiolla avannut ECG Helsingistä.


Ghosthunters - Sun City 27–14 (0–0, 6–0, 15–0, 6–14)
6–0 Ghosthunters TD
12–0 Ghosthunters TD, 14–0 Ghosthunters XP2
20–0 Ghosthunters TD, 21–0 Ghosthunters XP
21–6 Eino Matikainen TD, 21–7 Joakim Backman XP
27–7 Ghosthunters TD
27–13 Iiro Santala TD, 27–14 Backman XP


-MH-

15.5.2016

Bouncers jälleen kantona kaskessa

Mikkelin revanssi viime kauden välierätappiosta jäi tälläkin kertaa ottamatta. Sun Citylle yleensä melko hankala vastustaja osoittautui jälleen kerran liian kovaksi – tosin pienimmällä mahdollisella marginaalilla. Aivan kuten silläkin kertaa ero oli yksi vaivainen piste.

Lisäksi tappio tuli harmillisimmalla mahdollisella tavalla, kun Bouncers oli aivan ottelun lopussa ahdistettuna nurkkaan joutuen 4 & 20 -tilanteesta pelaamaan kun pelikellossa oli nelisenkymmentä sekuntia. Tätä tilannetta edelsi Sun Cityn Oscar Berndtssonin säkki ja Bouncersin aikalisä, jonka aikana joukkueen uusi valmentaja Esa Suhonen loihti esiin viimeisen oljenkorren.

Pitkä 29 jaardin heittopeli toi kuitenkin mikkeliläisille uudet yritykset Sun Cityn 12 jaardin linjalta, josta Bouncers tarvitsi vain kaksi yritystä ennen kuin ottelun varsinainen hahmo Ilkka Jämsä juoksi pallon reunasta läpi. Kuusi sekuntia kellossa ja tilanne ennen lisäpisteyritystä oli Sun Citylle 14–13.

Suhonen päätti kuitenkin lähteä uhkraohkeasti pelaamaan kahta lisäpistettä ja lähes varmaa voittoa tasoittavan potkun sijaan. Kukapa muu kuin samainen herra Jämsä merkkautti taululle vielä kaksi pinnaa tuoden oman henkilökohtaisen saldonsa 14 pisteeseen. Vain toisen neljänneksen lisäpistepotku merkattiin jollekin toiselle mikkeliläispelurille.

Uusia ja tuttuja naamoja. Vasemmalta Eino Matikainen, Matias Söderblom, Marko Heikkinen sekä Pasi Pykäläinen. 
Sun Cityllä oli hyvästä alusta ja 14–0 -johdosta huolimatta vaikeuksia päästä hyökkäyksessä kunnon rytmiin. Uusi pelinrakentaja Eino Matikainen onnistui varsinkin lyhyemmissä heittopeleissä hyvin, mutta pitkissä heitoissa oli useasti epäonneakin matkassa kun ne eivät aina löytäneet perille haluttuun osoitteeseen.

– Hyökkäyksen flow'ta ei oikeastaan löytynyt missään vaiheessa. Meille tuli aivan liikaa kolme ja ulos -tilanteita emmekä saaneet tarpeeksi onnistumisia hyökkäyspäässä. Puolustus sen sijaan pelasi hyvin ja piti meidät mukana ottelussa. Meidän pisteetkin tulivat puolustuksen tarjotessa hyökkäykselle hyvät lähtöasetelmat, valmentaja Tony Andersson kertoi bussista käsin paluumatkalla.

Ottelun avausneljänneksellä ei pistesuorituksia nähty, vaikka pallo kertaalleen kävikin Sun Cityn toimesta maalialueella. Kiinnipitäminen toi nimittäin pallon takaisin virheentekopaikalle eikä Sun City siinä hyökkäysvuorossa enää onnistunut. Hylättyä touchdownia edelsi Mikkelin rähmäys lähellä omaa maalialuettaan.

Toisen neljänneksen alussa nähtiin sitten Sun Cityn ja II-divarikauden ensimmäiset pisteet kun Samuli Alppiranta nappasi Matikaisen syötön hyppysiinsä. Joakim Backman toimitti lisäpisteen haarukkaan.

Melkein heti pereään Sun City nappasi ensimmäisen ottelun kolmesta syötönkatkostaan ja siirtyi TE Lauri Olsbon kopilla Matikaisen heitosta jo 13 pinnan johtoon. Backmanin potkun jälkeen taululla oli jo 0–14. Mutta vielä ennen puoliaikaa Bouncers kavensi Jämsän juoksulla ja lisäpisteellä tilanteeksi 7–14. Samainen tilanne säilyi aina ottelun viimeiselle minuutille asti.

Ottelu pelattiin hyvissä olosuhteissa, lämpöäkin oli sellaiset +17 astetta.
Tästä on kuitenkin hyvä ottaa opiksi. Ottelu kestää juurikin sen 48 minuuttia tehokasta peliaikaa ja loppuun asti pitää olla hereillä ja jaksaa painaa.

– Tässä pitää jokaisen katsoa hieman peiliin, myös minun itseni. Nyt alkaa videoiden katselu, sillä minun pitäisi saada käyttööni videota Porin ja Nokian välisestä ottelusta, Andersson jatkoi.

Sun City pelaa seuraavan ottelunsa ensi lauantaina 21.5. Nokian Menkalan tekonurmella kello 16.00 alkaen. Kotiavaus on vuorossa sitä seuraavalla viikolla, lauantaina 28.5. kello 14.00 Rukki Areenalla ECG:tä vastaan.

Bouncers - Sun City 15–14 (0–0, 7–14, 0–0, 8–0)
0–6 Samuli Alppiranta TD, 0–7 Joakim Backman XP
0–13 Lauri Olsbo TD, 0–14 Backman XP
6–14 Ilkka Jämsä TD, 7–14 Olli Karhu XP
13–14 Jämsä TD, 15–14 Jämsä XP2

-MH-

14.5.2016

Jälleen pisteen tappio Mikkelissä

Bouncers–Sun City 15–14 (0–0, 7–14, 0–0, 8–0)

0–6 Samuli Alppiranta TD
0–7 Joakim Backman XP
0–13 Lauri Olsbo TD
0–14 Backman XP
6–14 Ilkka Jämsä TD
7–14 Olli Karhu XP
13–14 Jämsä TD
15–14 Jämsä XP2

Tarkempi otteluraportti tulee myöhemmin. Ottelu oli Risto Tuppuraisen avustuksella liveseurannassa Sun Cityn Facebook-sivustolla. Ottelutapahtumat löytyvät allaolevasta avaamalla kommenttiosio.




13.5.2016

Pelaajahaastattelussa: Eino Matikainen

Eino Matikainen (15) on voittanut kahdesti Suomen mestaruuden Roostersin riveissä. Kuva Vaahteramalja XXXIV:stä, jossa Roosters voitti Trojansin 21–7. Kuva: Mikael Heinrichs.
Sun Cityn verkkotoimitus pääsi näin kauden alla jututtamaan tämän kauden ykkös-QB:ta, joukkueeseen välivuoden ja Oakmenin raunioista saapunutta Eino Matikaista.

Miten sinun siirtokuviosi Hankoon oikein lähti liikkeelle?

- Sun Cityn valmentaja (Tony Andersson) soitti minulle viime kauden jälkeen syksyllä ja kertoi että tällainenkin vaihtoehto olisi tarjolla. Asun kuitenkin Turussa ja tarkoitus oli pelata Raisiossa tämä kausi, mutta kun selvisi ettei joukkue lähde sarjaan niin tämä syksyinen puhelu oli vielä muistissa. Pari muutakin Oakmenin kaveria tuli mukaan ja lähdettiin treenaamaan.

Millaisin mielin päätit tulla Hankoon pelaamaan?

- Ainakin minulla oli ennen Sun Cityyn tuloa sellainen vaikutelma, että Sun City on seura jossa taustat ovat kunnossa ja tukea joukkueelle löytyy. Taustatuki on kunnossa, valmentajia ja pelaajia on aina harjoituksissa ja organisaatiosta huomaa että täällä tehdään asioita tosissaa, Matikainen linjaa.

- Hangossa ei höntsäillä vaan täällä halutaan oikeasti kehittää pelaajia. Täällä jenkkifutista "harrastetaan tosissaan".

Pelikirjan kanssa ei Matikainen ole hirveästi joutunut tuskailemaan, vaan yhteinen sivu on löytynyt melko nopeasti pelaajien kanssa. Sitä tietenkin edesauttaa se seikka, että lähes kymmenen pelaajaa ovat Matikaiselle tuttuja jo entuudestaan eri yhteyksistä. Jefuperhe on Suomessa kuitenkin sen verran pieni, että kaikki tuntevat kaikki - ja ovat tavanneet jossain yhteydessä. Tästä tuleekin mieleen jokin toinen ilmiö täällä rannikkoseudulla, mutta en oikein osaa sanoa mikä se on...

- Odotukset ovat kovat kesää ajatellen ja todennäköisesti samat sivut löytyvät vieläkin paremmin loppukesästä kun ratkaisupelit ovat käsillä.

Mikkelin joukkueesta Matikainen myöntää tietävänsä niukanlaisesti, mutta viime kauden Sun Cityn harmittava välierätappio on mielessä kun hän toteaa vastaan asettuvan hyvän joukkueen.

- Vaikka en heistä tiedä kovinkaan paljoa, tiedän mitä me olemme tehneet ja tiedän meidän omat vahvuutemme. Minun on mahdoton verrata meidän tasoa heihin kun en ole nähnyt joukkuetta tällä kaudella, mutta lauantainahan se nähdään!

Into päästä tositoimiin on kova, siitä kielii Matikaisen formulavertauskin.

- Koko talvi ollaan nyt testattu ja kone toimii ja kierrosajat ovat kovia. Naapurin kierrosajoista emme tiedä millaisia ne ovat, mutta lauantaina pääsemme vertailemaan niitä.

Matikaisen mukaan Sun Cityllä on todellakin kaikki edellytykset pärjätä tulevalla kaudella hyvin. Tekosyitä ei ainakaan ole olemassa.

- Emme voi ainakaan piiloutua huonon treenaamisen tai pelaajapulan taakse, sillä olemme valmistautuneet todella hyvin. Vastustajiakaan ei pidä aliarvioida, mutta mielestäni meillä on olemassa kaikki edellytykset hyvään kauteen.

Matikainen ei pelannut lainkaan viime kesänä, mutta sitä ennen kokemusta tuli hankittua pääasiassa Roostersin vaahteraliigajoukkueen kakkospelinrakentajana.

- Se oli todella hyvä koulu, sillä pääsin pari vuotta seuraamaan Suomen parhaan joukkueen tekemistä ja ammentamaan parasta mahdollista oppia.

Maajoukkuepaitakin on tullut Matikaiselle tutuksi, sillä plakkarissa on Suomi-Ruotsi -ottelun edustus vuodelta 2013. Nyt tarjolla on kuitenkin todella paljon kokonaisvaltaisempi rooli kuin Roostersissa. Nyt niitä matkaan tarttuneita oppeja pitäisi ammentaa myös käytännössä - joka ottelussa. Peliminuutteja Matikaiselle on luvassa juuri niin paljon kuin kroppa kestää, sillä varsinaista kakkospelinrakentajaa ei Sun Cityn rosterissa tällä hetkellä ole, vaikka muutama potentiaalinen varamies muilta pelipaikoilta löytyykin.

- Ei tätä kokonaisuutta kuitenkaan vain yhden miehen varaan voi rakentaa, joten onhan noita muitakin tähän hommaan valmistautuneita ringissä.

Entä miten ruotsi taittuu, onko sanastoa jo tarttunut matkaan?

- Noooh, jotain perusterminologiaa ehkä on tarttunut jo nyt, kyllä minä siellä treeneissäkin pärjäään, Matikainen nauraa.

Joukkueen tavoitteista Matikainen toteaa diplomaattiseen tapaansa että jokaista peliä lähdetään voittamaan. Niin toki tekevät tällä kaudella kaikki muutkin kakkosen seurat, joten luvassa on aivan varmasti todella tasainen ja jännittävä kausi. Kaikki viisi joukkuetta ovat tosissaan mukana eikä näin sarjakauden alla ainakaan ole havaittavissa mitään ennakkoon heikompaa joukkuetta. Pienet marginaalit tulevat ratkaisemaan ottelut eikä lipsahduksiin ole varaa. Voisikin sanoa että ne joukkueet joka parhaiten onnistuvat välttämään loukkaantumisia tulevat olemaan loppukesästä hyvissä asemissa.

Puolustusvoimien palveluksessa viihtyvä Matikainen on uransa aikana pelannut myös korkeakoulujefua Maanpuolustuskorkeakoulun NDU Black Knights -joukkueessa, joka on ottanut nimensä jenkkien maavoimien Army Black Knights -yliopistojoukkueelta. Niitä perinteitä noudattaen Matikainenkin on todellinen "dual threat" -pelinrakentaja, eli sekä juoksee että heittää hyvin. Luvassa on todellakin mielenkiintoinen kausi, joka Sun Cityn osalta alkaa kahdella vierasottelulla.
-MH-

Huomenna se alkaa: Rautamaljan metsästys, osa VI

Valmiina kauteen. Sun Cityllä on pelipaitoja myöden uusi ilme seuran 30-vuotisjuhlakaudelle. Vasemmalta Mikael Kangas, Tom Lastunen, Joakim Backman, Oscar Berndtsson sekä Mikael Holmström. Kuva: Stefan Österlund.
Sun City vuosimallia 2016 on ehkä yllättävänkin paljon uudistunut porukka, jonka rosterissa on peräti 16 uutta kasvoa. Suurin osa on saapunut Hankoon sarjapaikansa jättäneen Raisio Oakmenin raunioilta, mutta myös pääkaupunkiseudulta on ollut havaittavissa pientä liikennettä.

Kaksi viime kauden tärkeää palasta ovat kuitenkin poissa laskuista, kun luotettava sentteri Wille Niemi päätti jättää tämän kauden väliin työkiireiden johdosta. Korvaajaksi on kuitenkin saatu Jon Lundström, jonka sitoutuminen ja kehitys on ainakin ollut valmennusjohdon mukaan ollut hienoa seurattavaa.

U19-maajoukkueessakin esiintynyt puolustuksen takakentän Wiljami Kaartinen puolestaan on siirtymässä Helsinki Wolverinesien miehistöön pelaamaan I-divisioonaa.

Tulijapuolella onkin sitten peräti 12 pelaajaa Oakmenista, josta palaa myös kasvattajaseuraansa linjavalmentaja Asko Kokkonen.

Kauden alla joukkue ei ole varsinaisia harjoituspelejä pelannut, mutta toki ottanut scrimmage-matsia sekä Lohja Lionsin että Hämeenlinna Huskiesin kanssa yhteisillä leireillä Lohjalla, Tammisaaressa ja Espoon Solvallassa. Vaiktuiset, viikottaiset treenivuorot Tammisaaren Västerbyn EIF-hallissa ovat tuoneet uutta virtaa talviharjoitteluun, sillä aikaisempina kausina Tammisaaressa on harjoiteltu vain kerran kuukaudessa.

- Pakko myöntää että olen jopa ollut yllättynyt siitä, miten hyvin kaikki uudet pelaajat ovat päässeet tähän meidän juttuumme kiinni. Mitään ongelmia ei ole ollut ja kilpailu jokaisella pelipaikalla on ollut tervetullut lisä ainakin valmennuksen näkökulmasta, pääkoutsi Tony Andersson summaa harjoituskautta.

Rosterissa on leveyttä, sillä nimiä on listassa peräti 40. Uusista tulokkaista Andersson nostaa esille muutaman lajin parissakin uuden kaverin. Takamiehen paikalla pelaava Max Lindström on uusi tulokas joka on pelannut korkeakoulujefua TUAS Tornadoesin riveissä ja tulee Anderssonin mukaan varmasti yllättämään monet. Sama koskee muutama kausi sitten ESC:n riveissä jalkapallon Kakkosta pelannutta Raoul Lindbergiä, jolle on alustavasti kaavailtu free safetyn roolia.

- Näin hänet jalkapallokentillä ja olin heti sitä mieltä että tämä kaverihan pitäisi saada kokeilemaan jenkkifutista. Kovaa tilanteisiin menevästä laitapakista tuli kova takakentän taklaaja, Andersson sanoo.

Hyökkäyksen puolella uutena kasvona nähdään tight endinä rosteriin merkitty Lauri Olsbo, joka näin olleen siirtyy toiselle puolelle palloa. Luotettava ja monipuolinen joukkuepelaaja tekee varmasti kovaa jälkeä myös hyökkäyksessä (jossa hän tosin on jo aikaisemminkin esiintynyt Sun Cityssä).

Mutta niin, se kausi. Se alkaa siis heti huomenna Savon sydämessä. Sun City lähtee nimittäin heti kättelyssä Urpolan tekonurmelle ottamaan revanssia viime kauden harmittavasta välierätappiosta Bouncersille.

- Vastassa on varmasti kova joukkue, jonka olen nähnyt lyhyesti videolla sillä he pelasivat harjoitusottelun Kuopion Steelersiä vastaan aikaisemmin keväällä. Jonkin verran olemme siis päässeet scouttaamaan heitä, ja vaikka valmennus vaihtui Mikkelissä porukka on ainakin osaksi tuttua, Andersson toteaa.

Kauden tavoite on nimittäin päivänselvä - ja se on sama kuin kaikilla muillakin neljällä II-divarin joukkueella: Rautamalja.

Todella tasaiseksi povattu sarja tulee todennäköisesti ratkeamaan todella pienien marginaalien turvin, joten jokainen tehty ja päästetty pistekin ovat todella tärkeitä. Kausi alkaa siis huomenna lauantaina 14.5. Mikkelissä kello 14 ja jatkuu jo seuraavana lauantaina Nokialla. Siellä vastaan asettuu toinen tämän kauden sarjanousijoista, Ghosthunters. Kotiavausta joudutaan odotaamaan vielä sitä seuraavalle viikolle, eli 28.5. jolloin ECG tulee Hankoon.

Koko otteluohjelma löytyy täältä.

  • Tulleet pelaajat: 15 QB Matikainen (välivuosi/Oakmen), 70 OL Pykäläinen (69'ers), 67 OL Enberg (Oakmen), 57 OL Lahti (Oakmen), 56 TE Lappeteläinen (välivuosi), 10 WR Santala (Oakmen), 82 WR Alppiranta (Trojans), RB 40 Silvennoinen (Oakmen), 7 DE Sihvo (Roosters jun.), 89 DL Kari (välivuosi), 50 DL Mollgren (Oakmen), 61 DL Lehti (Oakmen), 58 DL Virtanen (Oakmen), 55 LB Eklund (Oakmen), 71 LB Sein (Oakmen), 33 LB Lindström (TUAS Tornadoes), 1 SS Vatanen (Oakmen), 21 DB Aleksi Riiheläinen (Oakmen), 85 FS Raoul Lindberg (rookie).
  • Lähteneet pelaajat: 7 QB/WR Lindberg (lopettanut), 66 C Niemi (lopettanut), 82 DB Lindblom, 72 OL Karlsson (lopettanut), 71 OL Hietamäki, 61 OL Väänänen, 80 QB Björkqvist (lopettanut), 33 LB Ahola, 58 LB Lassfolk, 50 DL Pekkarinen (lopettanut), 57 DL Salo, 55 LB Törnqvist, 21 DB Kaartinen (Wolverines), 40 DB Sundström, 36 DB Tihveräinen.