17.8.2015

Kovaakin kovempi taistelu ei riittänyt loppuottelupaikkaan

Bouncers - Sun City 31-30 (13-8, 12-22, 6-0, 0-0)

Aloitetaanpa onnittelemalla nousijajoukkue Mikkelin Bouncersia todella upeasta ottelusta ja kaudesta. Välieräottelu Mikkelin Urpolan tekonurmella oli todellakin arvoisensa ottelu, sillä molemmat joukkueet panivat todellakin parastaan, erinäisistä loukkaantumishuolista piittaamatta.

Sun Cityn ei nimittäin missään nimessä tarvitse hävetä omaa esitystään, vaikka kausi päättyikin ennen aikojaan. Joukkue lähti pahasti vajaamiehisenä matkaan, mutta useiden molempiin suuntiin pelanneiden pelaajien ansiosta punakone tarjosi ovimiehille vitostakin parempaa - ja oli todella lähellä toista perättäistä loppuottelupaikkaa.

Lauri Olsbo (99) pelasi molempiin suuntiin Mikkelin
välieräottelussa. Arkistokuva: Stefan Österlund.
Ottelu alkoi mikkeliläisten parilla nopealla touchdownilla Janne Tissarin ja Henri Vänttisen juoksuilla, josta toisen lisäpistepotkun Sun City blokkasi. Avausneljänneksellä Sun City kavensi ottelun tilanteeseen 13-8 muutamasta jaardista keskushyökkääjänä tuuranneen Lauri Olsbon toimesta ja Joakim Lindholm juoksi päälle kaksi lisäpistettä.

Olsbo antoi omilla juoksuillaan ansaittua lepoaikaa joukkueen tällä kertaa ainoalle varsinaiselle keskushyökkääjälle Richie Ikpahille, joka uurasti toden teolla läpi ottelun napsien runsaasti jaardeja härkämäisillä juoksuillaan. Tosin pelinrakentaja Lindholm taisi juosta jaardeja enemmän - ainakin jos sivuttaisjaarditkin laskettaisiin. Aika ajoin Lindholmin liikehdintä kentällä toi mieleen Minnesota Vikingsin Fran Tarkentonin.




Toisen neljänneksen alussa Sun City alkoi päästä vauhtiin ja Lindholm juoksi pallon noin 15 jaardin matkalta suoraan Bouncersien puolustuksen läpi. Ikpah tyylitteli päälle kaksi lisäpistettä ja Sun City johti tässä vaiheessa ottelua 13-16.


Richie Ikpah oli Sun Cityn ainoa pelikuntoinen
varsinainen RB välierässä. Arkistokuva: Stefan Österlund.
Bouncersien Vänttisen upean reverse-peli toi seuraavassa hyökkäysvuorossa kotijoukkueen jo Sun Cityn puolustusalueelle, mutta Jyri Sihvon syötönkatko antoi pallon jälleen hankolaisille. Valitettavasti tämä hyökkäysvuoro ei ottanut luonnistuakseen, vaan pallosta jouduttiin luopumaan lentopotkulla.

Seuraavaksi nähtiin todellinen mallihyökkäysvuoro suoraan oppikirjasta kotijoukkueen pelinrakentaja Henri Heiskasen toimesta. Loistavaa pelinlukua, oikeita päätöksiä ja kermana kakun päälle QB sneak parista jaardista vieden oman joukkueensa 19-16 johtoon. Sun City nimittäin blokkasi jo toisen lisäpistepotkunsa ottelussa.

Tosin osaa se Lindholmkin heittää, ei vain juosta. Laiturina miesvajetta paikannut Joakim Backman koppasi upeasti hieman eteen tulleen pallon ja heti perään Lindholm löysi tarkalla 15-jaardisella heitolla Eddie Lindbomin maalialueelta. Päälle vielä Lindholmin kaksi lisäpistettä, ja Sun City johti jälleen 19-24.

Toisen neljänneksen pistetehtailu ei kuitenkaan ottanut loppuakseen. Vänttinen koppasi jälleen 50-jaardisen ja Ilkka Jämsä pääsi juoksemaan pallon parista jaardista maalin perukoille, tilanne 25-24 kotijoukkueelle kun Sun City pysäytti kahden pisteen yrityksen.

Joakim Backman (88) kuului jälleen kerran Sun Cityn
parhaimmistoon. Arkistokuva: Stefan Österlund.
Sun City ei tästäkään lannistunut, vaan ehti vielä kerran iskemään ennen puoliaikaa. Lindholmilta nähtiin pari pitkää passia, ensin Lindbomille ja puoliajan päätteeksi juoksufeikin jälkeen 45-jaardinen täysin vapaaksi jääneelle Backmanille, joka pääsi tyylittelemään taukolukemiksi 25-30 Sun Citylle. Kahden pisteen lisäpisteyritys epäonnistui.

Toisen puoliajan alkuun nähtiin sitten ottelun viimeiseksi jäänyt pistesuoritus. Bouncersin ykkösmies tässä ottelussa, Heikki Vänttinen, pääsi Sun Cityn puolustuksen pienen virheen ansiosta koppaamaan pallon ja juoksemaan kiinnioton jälkeen vielä yli 50 jaardia maaliin, tilanteeksi 31-30.

Tätä tilannetta edelsi muun muassa heikohko Sun Cityn lentopotku, mutta ei ottelua tähän tilanteeseen varsinaisesti hävitty. Eddie Lindbomilla oli tuhannen taalan paikka napata touchdown seuraavassa hyökkäysvuorossa, mutta pallo ei vain tahtonut pysyä näpeissä.

Seuraavassa pelissä Sun City lähti yrittämään 31 jaardin kenttäpotkumaalia, mutta erinäisten vaiheiden ja virheiden jälkeen tilanne kuivui lopulta lentopotkuksi. Kaiken lisäksi palautuskin oli kelpo.

Sun City sai kuitenkin vielä pallon päätösneljänneksellä, kun Backman katkoi Heiskasen heiton. Tällä kertaa ei vaan ollut Sun Cityn vuoro, sillä ottelu päättyi lopulta kovasti yrittäneen pelinrakentaja Lindholmin rähmäykseen. Kun hankolaisten aikalisät olivat loppu, Bouncers pääsi kuluttamaan kellon loppuun ja eteni toista perättäistä kertaa loppuotteluun. Viime kausi nimittäin päättyi Tinamaljan, eli 3. divisioonan, loppuottelun voittoon.

Sun Cityn joukkueesta parhaana palkittiin laiturina ja takakentällä uurastanut Joakim Backman, joukkueen sisäisen Be the Hammer -palkinnon sai täysin ansaitusti Fran Tar... siis Joakim Lindholm.

Sun Cityn osalta kausi oli tämän tappion myötä paketissa, saldoksi jäi välieräpaikasta huolimatta ns. "losing season" ennätystasaisessa (ääripäät poislukien) 2. divisioonassa otteluvoitoin 4-5. Kausi oli kaksijakoinen, paljon hyvää mahtui joukkoon aivan kuten todellisia pohjanoteerauksiakin. Tilinpäätöksen aika ja paikka ei kuitenkaan ole vielä käsillä, joten siitä lisää myöhemmässä vaiheessa.

-MH-

Rautamalja: Steelers vs. Bouncers
22.8. klo 14.00
Väinölänniemen kenttä, Kuopio

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti