23.5.2015

Steelers oli kaikessa askeleen edellä

Sun City avasi kauden 2015 tuttuakin tutumpaa vastustajaa vastaan, sillä Kuopion Steelers vieraili Hangossa näissä merkeissä nyt jo kolmannen kerran. Kaksi edellistä kauden avausta Sun City on voittanut niukasti, mutta tällä kertaa kyyti oli melko kylmää.
Vielä tässä vaiheessa kaikki näytti hyvältä... Kuva: Stefan Österlund.
Sitä kylmää vettä iskettiin nimittäin niskaan heti kättelyssä, kun punapaitojen luottojyrä Tom Lastunen hänelle epätyypilliseen tapaan rähmäsi pallon omalla parikymppisellä ensimmäisessä hyökkäysvuorossa – ja kaiken lisäksi loukkasi polvensa samassa rytäkässä.

Tästä alkoi ylämäki, sillä Steelers ei jättänyt tarjottua tilaisuutta hyödyntämättä. Tulokaspelaaja Tuomas Räsänen kokeili ensin kerran, ja toisella jyräsi läpi Sun Cityn puolustuksen 16 jaardin juoksulla. Markus Ojainväli napautti pallon vielä haarukoista lisäpisteen arvoisesti – ja tunnelma katsomossa jotenkin lässähti.

Tämän jälkeen joukkueet vaihtoivat hyökkäysvuoroja kertaalleen ennen kuin ottelun ensimmäiset uudet yritykset edes nähtiin. Nekin tulivat facemaks-rangaistuksen päätteeksi, joten pientä alkukankeutta oli molemmilla joukkueilla havaittavissa.

Kotijoukkueen puolustus ei oikein saanut riittävästi
painetta Steelersin pelinrakentajalle. Kuva: Stefan Österlund.
Avausneljänneksen puolessavälissä vieraiden parhaana pelaajanakin lopulta palkittu pelinrakentaja Mikko Soininen väläytti osaamistaan. Ensin pitkä, 35 jaardin siivu Pekka Utriaiselle, ja sen jälkeen kolmannella yrityksellä 11 jaardia täysin vapaalle Tino Ndongolle, joka varmasti itsekin ihmetteli miten koppi tuli niin helposti. Ojainväli pisti taas lisäpinnan haarukkaan.

Toisen neljänneksen alku antoi jo lupauksia hieman paremmasta, sillä Sun Cityn puolustus onnistui pysäyttämään Steelersin lähentelyt Ndongon pitkän kopin jälkeisessä tilanteessa. Puolustuksen takakentän Joakim Backman (taklaukset 5-4, 3 syötönestoa) esti ensin syötön vaaralliselle Ndongolle ja neljännellä yrityksellä samainen kaveri taklasi Steelersin Ojainvälin maahan epäonnistuneen potkumaaliyrityksen päätteeksi. Tässä kohtaa oli oikeastaan Sun Cityn ainoa varsinainen momentum-vaihe koko ottelussa, mutta se katkesi syötönkatkoon kun Mikael Björkqvistin heitto livahti hieman korkeana Christoffer Lindbergin hyppysten läpi suoraan Ojainvälille – joka nappasi siinä kohtaa ensimmäisen päivän kolmesta intteristään.

Tästä seuranneen pitkän hyökkäysvuoron Steelers päätti jo kolmanteen touchdowniin kun tuomarit – aivan oikeutetusti – heittivät lipun syötön vastaanoton häirinnästä Sun Cityn pelaajalle kun Steelers oli pelaamassa neljättä yritystä hämyllä. Tarkistamatta tilannetta videolta tuntui siltä kun tilanteessa lippu olisi lentänyt Rasmus Mäkelälle, mutta sillä ei oikeastaan ole väliä. Pallo pistettiin noin seitsemän jaardin päähän maalista, ja Mikko Aspinen juoksi ensimmäisen kahdesta teedeestään. Tämä lisäpistyritys kuitenkin epäonnistui, sillä Steelers yritti kikkapeliä jonka Backman haistoi hyvin.

Tätä seuranneella hyökkäysvuorolla nähtiin ehkäpä ottelun yleisöön menevin SC-suoritus, kun Lastusta tuuraamaan tullut Kristoffer Biström juoksi 16 jaaardia keskeltä esittäen pyörähdysharhautuksen. Kovassa kiireessä kelloa vastaan pelinrakentaja Björkqvist kuitenkin rähmäsi pallon omalla 37 jaardin viivalla, eikä kotijoukkueen pelaaja onnistunut sen peittämisessä. Pallo vieri aina SC:n 8 jaardin viivalle, jossa Steelersin Roope Korhonen peitti sen. Kaksi peliä tästä, taululla oli jo lukemat 0–26. Soininen heitti pallon Sami Kuosmaselle ja lisäpinna onnistui.

Välillä tunteet hieman kuumenivatkin. Kuva: Stefan Österlund.
Aivan puoliajan lopussa Sun City yritti vielä vimmatusti saada pisteitä aikaiseksi, mutta hosuminen johti vain toiseen syötönkatkoon, josta onneksi ei kuitenkaan enää tehty pisteitä.

Kolmannella neljänneksellä osui toinen pieni momentum Sun Cityn kohdalle, sillä uusi tuttavuus Robert Lassfolk onnistui peittämään alleen pallon, joka karkasi vieraiden sentterin ja pelinrakentajan näpeistä. Yhdet uudet yritykset saatiin aikaiseksi kun Mikael Kangas koppasi pallon syliin kuuden jaardin edestä, mutta jälleen kerran punakone joutui tyytymään lentopotkuun. Loput kolmannesta neljänneksestä menikin lähes täysin Steelersin hallinnassa, vaikka lisäpisteitä ei nähty.

Ottelun viimeinen kaksitoistaminuuttinen alkoi yhtä nihkeästi kuin koko ottelukin. Steelersin kuudes peli vei vieraat 34 pisteen johtoon. Keskushyökkääjä Aspinen pääsi kävelemään maalialueelle lähietäisyydeltä oikeastaan kenenkään estämättä. Tässä kohtaa Steelers vaihtoi kentälle oman kakkospelinrakentajansa, mutta sekään ei tuonut muutosta ottelun kulkuun.

Vihoviimeisessä hyökkäysvuorossaan Björkqvist antoi vielä toivoa mahdollisesta kuparisen puhkaisusta juoksemalla näyttävästi 16 jaardin siivun, mutta taistelu kelloa vastaan päättyi iltapäivän kolmanteen syötönkatkoon – ja peli oli ohi.

Tuomas Räsänen ei sitten millään tahtonut jäädä
SC-puolustuksen pihteihin. Kuva: Stefan Österlund.
Pienet virheet, kuten epäonnistuneet taklaukset ja sijoittumisvirheet, kasaantuivat ja antoivat Steelersille turhankin helpon iltapäiväpuhteen. Varsinkin keskushyökkääjä Räsänen oli liekeissä, miehelle kirjattiin yhteensä 16 juoksua ja 161 jaardia – eli hulppeat 10,1 jaardia juoksua kohti.
Sun Cityn pelinrakentajan tontin Sebastian Berndtssonilta perinyt Björkqvist (syötöt 4/17, juosten 33 jaardia) ei oikein päässyt missään vaiheessa sisään rytmiin. Heitot jäivät ajoittain hieman lyhyiksi, eivätkä laiturit päässeet millään tavalla oikeuksiinsa. Lastusen loukkaantuminen teki ison loven hyökkäykseen, sillä yleensä lähes parikymmentä kertaa ottelua koden palloa kantanut keskushyökkääjä sai tililleen vain neljä pallonkantoa potkupalautusten lisäksi. Biström (12 juoksua, 34 jaardia) paikkasi parhaansa mukaan, mutta isokokoisempi kaveri tuntui tällä kertaa olevan myös helpompi pysäytettävä. Lisäksi hänkin sai ottelussa tällin, joten keskushyökkääjätilanne on kaikkea muuta kuin hyvä jatkoa ajatellen. Richie Ikpah on jo entuudestaan sairastuvalla loukattuaan polvensa Ruotsissa pelatun harjoitusottelun lämmittelyssä.


Ottelun parhaina palkittiin Joakim Backman Sun Citystä
ja Mikko Soininen Steelersistä. Kuva: Stefan Österlund.
Joukkueen Be The Hammer -palkinnon kuittasi täysin ansaitusti puolustuksen tukimiehenä komean taklaussaldon 12 (6 sooloa, 6 avustettua) merkkauttanut Jockum Törnqvist. Näistä taklauksista peräti neljä toi kaiken lisäksi vastustajalle miinusjaardeja.

Paljon jäi parannettavaa vajaan parin viikon kuluttua pelattavaan vierasotteluun Mikkelissä, jossa ECG:lle niukasi pistein 28–32 (22-18) hävinnyt kotijoukkue on varmasti liikkeellä revanssihengessä. Urpolan tekonurmella pelattavan ottelu potkaistaan käyntiin lauantaina 6. kesäkuuta kello 14.

Sun City–Steelers 0–34 (0–14, 0–13, 0–0, 0–7)

Q1:
0–7 Tuomas Räsänen (Markus Ojainväli lisäpiste)
0–14 Tino Ndongo (Ojainväli lisäpiste)
Q2:
0–20 Mikko Aspinen (epäonnistunut lisäpisteyritys)
0–27 Sami Kuosmanen (Ojainväli lisäpiste)
Q3:

Q4:
0–34 Aspinen (Ojainväli lisäpiste)

Ottelun parhaina palkittiin:
Sun City: Joakim Backman.
Steelers: Mikko Soininen.

Yleisöä: 98.

-MH-

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti